Wally Funk, Nenek 82 Tahun yang Diajak Jeff Bezos ke Luar Angkasa

TEKNO INSPIRA,- Wally Funk, seorang nenek berusia 82 tahun, akan bergabung dengan Jeff Bezos dalam penerbangan luar angkasa berawak pertama dari perusahaan swasta milik Bezos, Blue Origin. Penerbangan ke luar angkasa tersebut rencananya dilaksanakan pada 20 Juli 2021.

Jeff Bezos mengumumkan rencana tersebut melalui sebuah video di Instagram, Kamis, 1 Juli 2021. Perjalanan selama 11 menit itu akan membawa Bezos dan rekan-rekannya meluncur sekitar 60 mil lurus ke atas ke ruang suborbital sebelum kembali ke Bumi.

Funk sendiri merupakan pilot berpengalaman yang jadi bagian dari Mercury 13, sekelompok wanita yang lulus seleksi astronaut yang ketat. Salah satu tahap dari tesnya adalah pemeriksaan fisik.

Seleksi masuk tahun 1960-an itu didanai secara pribadi dan tidak diadakan oleh NASA. Namun, meskipun lulus tes, para wanita itu tidak diizinkan mengikuti program astronaut resmi Amerika Serikat.

Keputusan ini disebabkan karena NASA mengharuskan astronaut lulus dari program pilot uji jet militer, dan wanita tidak diizinkan dalam program pelatihan Angkatan Udara pada saat itu.


Baca juga: Alasan NASA Ingin Kirim Astronaut Perempuan Pertama ke Bulan


“Tidak ada orang yang menunggu lebih lama dari Funk,” ujar Bezos dalam postingan Instagram, dilansir The Guardian.

Dalam postingannya, Bezos sekaligus memperkenalkan Funk sebagai bagian dari kru pesawat luar angkasanya. Dalam sebuah unggahan video, Funk tampak sangat bersemangat untuk pergi ke luar angkasa sebagai turis.

Pada tahun 1976, Nasa akhirnya mencopot kebijakan diskriminatif itu dan membuka program astronaut untuk wanita. Funk pun sempat melamar tiga kali tetapi ditolak gara-gara dia tak memiliki gelar teknik dan tidak memiliki pengalaman sebagai seorang pilot uji.

Sebuah film dokumenter yang diproduksi Netflix, Mercury 13, merinci beberapa kisah wanita yang pernah ikut tes NASA itu, termasuk Funk.

wally-funk-2
Funk muda hidup di era ketika diskriminasi perempuan masih kuat di NASA.

Blue Origin, yang didirikan oleh miliarder Bezos, mengumumkan pada bulan Juni bahwa penerbangan awak pertamanya akan mencakup Bezos sendiri dan saudaranya Mara.


Baca juga: 130 Ribu Orang Tandatangani Petisi Tolak Jeff Bezos Pulang ke Bumi


Penumpang ketiga yang identitasnya masih misterius membayar 28 juta dolar di sebuah lelang tiket, dengan hasil penjualannya disumbangkan kepada organisasi amal milik Blue Origin yang bertujuan menginspirasi anak-anak untuk mengejar pendidikan dan karier di bidang Science, Technology, Engineering, and Mathematics (STEM).

Dari peluncuran hingga pendaratan, diperkirakan akan memakan waktu lebih dari 10 menit. Dari 10 menit itu, ada beberapa menit di mana para penumpang dapat merasakan gravitasi nol di luar angkasa.

Saat ini, Bezos bersaudara, Funk, dan pemenang lelang tiket penerbangan yang masih misterius akan menjadi empat penumpang pertama yang ikut dalam penerbangan awak pertama Blue Origins. (SON)

0 Comments

    Leave a Comment

    Welcome! Login in to your account

    Remember meLost your password?

    Lost Password